Panamá establece relaciones con China y rompe con Taiwán

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Pekín.- Panamá rompió relaciones diplomáticas con Taiwán para irse con China, a la que ahora reconoce como un solo país, informaron ambos gobiernos a través de un comunicado conjunto.

La medida generó una enconada reacción de Taiwán y potencialmente incrementará aún más las tensiones entre Taipei y Pekín, que considera a la isla como una provincia rebelde.

“A la luz de los intereses y el deseo de ambos pueblos, la República de Panamá y la República Popular China deciden otorgarse, a partir de la fecha de suscripción del comunicado, el reconocimiento mutuo y establecer relaciones diplomáticas a nivel de Embajadores”, anunciaron Panamá y China en un comunicado conjunto.

Además, el gobierno de Panamá “reconoce que existe una sola China en el mundo” y “Taiwán forma parte inalienable del territorio chino”. “Panamá rompe hoy mismo sus relaciones diplomáticas” con Taiwán, y se compromete a dejar toda relación o contacto oficial con Taiwán, dice el comunicado.

El presidente panameño, Juan Carlos Varela, anunció el acercamiento con China y la ruptura con Taiwán en un mensaje “al país y al mundo”.

La vicepresidenta y canciller de Panamá, Isabel de Saint Malo, que se encuentra en Pekín junto a su homólogo, formalizó el inicio de las relaciones.

“Éste es un momento histórico, las relaciones de China y Panamá abren un nuevo capítulo”, indicó el canciller chino Wang Yi, agregando que la decisión panameña está “a tono con los tiempos que corren” y es “totalmente acorde” con los intereses de su pueblo.

Saint Malo dijo por su parte que Panamá y China dieron un “paso importante” y “abrieron una nueva página en sus relaciones estratégicas”.

Enérgica condena en Taiwán

Hasta la fecha, Panamá mantenía relaciones diplomáticas con Taiwán y comerciales con China.

El anuncio generó una reacción inmediata de rechazo en Taiwán. “Condenamos enérgicamente a Pekín por haber manipulado la denominada política de una sola China para seguir socavando el espacio internacional de Taiwán por distintas vías”, indicó la presidencia en Taipei.

“Este tipo de acción no sólo es una amenaza abierta a la supervivencia y el bienestar del pueblo taiwanés, sino también una provocación abierta a la paz y la estabilidad en el estrecho de Taiwán y la región”.

China es el segundo usuario más importante del Canal de Panamá tras Estados Unidos. En el pasado año fiscal China transportó por esta vía interoceánica 38 millones de toneladas de carga, un 18.9 por ciento del total. El anuncio se hace después de que la pasada semana Pekín iniciara la construcción de un puerto de contenedores, con instalaciones de gas natural, en la provincia de Colón, al norte del país latinoamericano.

Taiwán es reconocido ahora por 20 países.

En Centroamérica todos los países reconocían a Taiwán, hasta que en 2010 Costa Rica rompió relaciones diplomáticas con la isla para aliarse con China. Panamá siguió el mismo camino.

“Gracias por la amistad”

“Taiwán ha sido un gran amigo de Panamá y estamos muy agradecidos con su amistad y cooperación para el desarrollo de nuestro país durante las relaciones diplomáticas que mantuvimos”, afirmó Varela en su mensaje.

La relación entre China y Panamá tiene una historia de más de 160 años, cuando llegó el primer grupo de trabajadores chinos a trabajar en el ferrocarril que unía las costas del Pacífico y el Caribe.

El 26 de junio de 2015 fue también un barco chino el primero en cruzar el Canal de Panamá ampliado. China es además el principal proveedor de mercancías de la zona franca de Colón, una de las más grandes de América Latina.

Multinacionales y empresas chinas relacionadas a la banca, energía, logística, telecomunicaciones y tecnología se han establecido en los últimos años en Panamá. “La República Popular China siempre ha jugado un papel relevante en la economía de Panamá”, dijo Varela.

De acuerdo con el mandatario, con China se explorarán acuerdos en materia turística, comercial, agrícola, migratoria, cultural y educativa, entre otras. “Hoy hemos dado un paso histórico” que “beneficiará a nuestras naciones y a las presentes y futuras generaciones”, señaló Varela, quien agradeció el aporte de la comunidad china a la historia y economía panameña.

El rol de China a nivel regional y mundial es “importante” y ambos países apostamos “a un mundo cada vez más integrado, lo que también crea toda una nueva era de oportunidades para la relación que iniciamos a partir de hoy”, añadió el mandatario panameño.

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