Freedom House revela que la libertad en internet se reduce de manera alarmante

 

Washington.- Los gobiernos del mundo recurren cada vez más a las redes sociales para manipular elecciones y monitorear a sus ciudadanos, en una tendencia preocupante para la democracia, según el reporte anual sobre libertad en línea publicado, por la ONG Freedom House.

Encontró evidencia de “programas avanzados de vigilancia en redes sociales” en al menos 40 de 65 países analizados.

El informe muestra que la libertad en internet se redujo por noveno año consecutivo, con autoridades en algunos países simplemente eliminando el acceso a la red con el fin de manipular, mientras otros usan ejércitos de propaganda para distorsionar información en las plataformas sociales.

“Muchos gobiernos están descubriendo que, en las redes sociales, la propaganda funciona mejor que la censura”, dijo Mike Abramowitz, presidente de Freedom House.

“Autoritarios y populistas en todo el mundo están explotando la naturaleza humana y los algoritmos computarizados para conquistar las urnas, pasando por encima de las normas diseñadas para asegurar elecciones libres y justas”, dijo.

Según la ONG, la desinformación fue la táctica más usada para afectar elecciones.

“Populistas y líderes de ultraderecha han aumentado su entusiasmo no sólo por crear desinformación viral sino también por alimentar redes que la difundan”, destacó el reporte “Freedom on the Net” (“Libertad en la red”) 2019.

El informe también indica que algunos gobiernos “restringen el acceso a aplicaciones y plataformas específicas utilizadas por la oposición para movilizaciones, o recurren directamente a cerrar Internet”.

China se mantuvo como el peor país en términos de libertad en internet por cuarto año consecutivo, detalló el informe.

La libertad en línea decayó en 33 de los 65 países revisados, según el reporte.

México, parcialmente libre

Los mayores declives de la libertad en internet se registraron en Sudán (-10) y Kazajistán (-6), seguidos por Brasil (-5), Bangladesh (-5) y Zimbabue (-5).

El reporte señala, por otra parte, mejoras en 16 países, con Etiopía a la cabeza.

En la región, Venezuela cayó 4 puntos, mientras que Cuba mejoró un escalón, ambos aún considerados países con internet “no libre” por Freedom House.

En Colombia (-2), Ecuador (+1) y México (0) el internet es considerado “parcialmente libre”, mientras que sólo Argentina (0), de los siete países evaluados en la región, es “libre”.

A pesar de la sombría expectativa, Abramowitz mencionó ejemplos positivos en los que la tecnología ha propiciado cambios prodemocráticos, entre los que incluyó a Líbano, donde una reciente e inédita protesta popular, convocada a través de las redes sociales, provocó la renuncia del primer ministro.

En EU, en tanto, “funcionarios y agencias de inmigración ampliaron su vigilancia sobre las personas”.

“Agentes monitorearon con mayor frecuencia plataformas de redes sociales y condujeron revisiones desautorizadas de dispositivos electrónicos de viajeros para recopilar información sobre actividades constitucionalmente protegidas como las protestas pacíficas y el periodismo crítico”, expuso Freedom House.

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